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ARENAS, Reinaldo

A Reinaldo Arenas le gustaba decir que había nacido en ‘en un lugar impreciso situado entre unos pedregales al norte de Holguín y el sur de Gibara’. Nació, efectivamente, el 16 de Julio de 1943 en Holguín. Su madre, una bella mujer llamada Olatz López Garmendía fue abandonada por su marido poco después del nacimiento de Reinaldo, viéndose obligada a volver a la granja de sus padres en la provincia cubana de Oriente. Creció entre la miseria de la familia campesina y la exhuberancia del lugar donde le tocó vivir. La dictadura de Batista quedaba demasiado lejana de la vida cotidiana. La infancia de Reinaldo Arenas destacó por su humildad y por la libertad; libertad para escribir poesía, para admirar la naturaleza salvaje y la lluvia tropical y para mirar a los chicos mientras se bañaban desnudos en el río cercano... Desde joven sintió la atracción por personas de su mismo sexo, que practicó desde muy corta edad, según él, con más de 5000 a lo largo de toda su vida.
Se unió a la Revolución poco antes de que esta triunfara en 1958 y colaboró con ella durante un tiempo. A los 13 años ya escribía, aunque en realidad su primera obra fue Celestino antes del alba, escrita con 20 años al ingresar en 1963 en la prestigiosa Biblioteca Nacional José Martí de La Habana. Arenas se instaló en la capital de la isla hacia 1962 (curiosamente, esta sería la única obra publicada del autor en su Cuba natal). La Habana era por aquel entonces una ciudad vibrante y cosmopolita, llena de ilusión. Pero al poco tiempo de estar allí la policía castrista empezó a acosarle por sus ideas políticas y por sus vínculos con la floreciente subcultura homosexual de La Habana, en aquel entonces en plena explosión sexual.
A partir de esa fecha, Arenas fue perseguido de forma implacable tanto por la policía como por el gobierno, según pasaban los años. En la década de los ’60 el régimen del dictador Castro tomó durísimas medidas contra la homosexualidad y los artistas; mientras que muchos escritores fueron invitados a abandonar sus creaciones literarias, los homosexuales eran enviados directamente a campos de trabajo y rehabilitación. En este contexto se encontró Arenas en el momento de escribir la que es, probablemente, su mejor novela El mundo alucinante (1966). Esta obra maestra recrea la vida de fray Servando Teresa de Mier, fraile mexicano que vivió en el siglo XVIII, encarcelado por sus ideas. La novela fue sacada de contrabando de la isla ganándose definitivamente la hostilidad del gobierno de Fidel Castro.
Aunque fue autodidacta, en La Habana conoció a José Lezama Lima y Virgilio Piñera, con quienes se les suele comparar, como cubano y como homosexual. El contacto con estos escritores enriqueció su literatura pero determinó su ya deteriorada reputación como ‘contrarrevolucionario’ y ‘peligro social’. Durante esa época, la vida de Reinaldo Arenas era una constante exploración de su personalidad literaria y de su homosexualidad.
A pesar de contar con buenos amigos durante aquellos años, otros no lo fueron tanto. Su propia tía, que le alquilaba la habitación donde vivía, le denunció en varias ocasiones y su amigo Coco Sala le traicionó en plena huida de la isla. Un episodio curioso de la vida Reinaldo Arenas fue su matrimonio con la actriz Ingrávida González, con la intención de paliar su arriesgada situación frente al castrismo. No sirvió de nada. Poco después, en 1973, Arenas fue encausado por contrarrevolucionario al intentar huir de prisión, donde había ingresado por una falsa acusación de abuso sexual. El intento de huída le convirtió en un fugitivo y acabó finalmente siendo internado en la prisión de El Morro.
Allí sufrió dos años de palizas (1974-1976), torturas, trabajos forzados hasta firmar su propia confesión, ganándose la salida de la cárcel. Fue una dolorosa experiencia ya que El Morro era una prisión para criminales comunes. Sus nuevas novelas y escritos fueron detectadas por los carceleros y fue severamente castigado. Al salir de la prisión encontró al que sería su mejor amigo, Lázaro Gómez Carriles.
Leer la historia de su vida es leer una aventura pues a lo largo de su vida apenas tuvo un momento de paz. A pesar de ello, Reinaldo fue una persona vital, divertida y rebelde. Lo leía y lo captaba todo, para ser explicado después, de forma apresurada o inquietante. Todo era fagocitado por el torbellino literario que fue Arenas; escritor compulsivo que escribía por placer pero también por obligación para explicar sus sentimientos y sus ideas. A veces escribió en condiciones patéticas, casi todas sus obras sufrieron diversos percances: fueron censuradas, retocadas, escondidas incluso descifradas cuando ni el propio autor entendía su escritura.
Arenas luchó por la libertad total, sin cortapisas de ningún tipo, incluida la sexual. Muchos han frivolizado con el carácter homosexual de Arenas y se le ha achacado su malograda vida a causa de sus tendencias. Craso error. Arenas fue perseguido por la Cuba de Fidel Castro por criticar al poder y al castrismo, siendo su homosexualidad un detalle más en su contra. Su objetivo principal era la huída de Cuba, cosa que no lograría hasta 1980 con el éxodo de Mariel, cuando Castro permitió la salida de homosexuales, retrasados mentales y delincuentes a bordo del Mariel Harbor. Se instaló en Nueva York, ciudad donde enfermó de sida en 1987. El capitalismo, desde luego, tampoco era su sistema ideal pero, tal como él mismo comentó ‘en el sistema capitalista uno puede gritar. Yo vine aquí a gritar’.
Una de las personas que mejor conocieron a Reinaldo Arenas fue Juan Abreu. Con él, Arenas creó las tertulias literarias en el Parque Lenin, así como la revista clandestina Ah, la marea que imprimían ellos mismos. Por aquel entonces Arenas tenía unos 25 años y ya había escrito dos novelas y Abreu contaba con sólo 17 años. Gracias a Abreu y su familia, algunos de los escritos de Arenas se salvaron de la persecución castrista, al mantenerlos ocultos mientras el escritor estaba en prisión o prófugo. Años más tarde, ya en Miami, volverían a publicar una revista conjuntamente ( Mariel) desde 1983 al 1987.
Los 10 años de exilio de Arenas le llevaron por Francia, Portugal, Venezuela, Suecia y España. Aprendió pronto que un exiliado sin dinero ‘no era nadie’. Durante el exilio Arenas culminó su extensa obra, compuesta de más 20 libros entre novelas, historias cortas, poemas y obras de teatro. Su obra más conocida es ‘Pentagonia’: compuesta de El color del verano, Celestino antes del alba, Otra vez el mar y El palacio de las blanquísimas mofetas. Al final de su vida, tras el diagnóstico del sida, ejerció una enorme presión sobre si mismo para concluir todas las obras que tenía pensado escribir.
Su obra ha sido traducida a diversas lenguas. La enorme popularidad de Reinaldo Arenas en Francia, por citar un ejemplo, sólo se entiende en contraposición de su relativo desconocimiento en España. Según algunas opiniones, es el desprecio de la izquierda española por la disidencia anticastrista lo que no le ha facilitado la publicación de sus obras en nuestro país. Algunas de sus obras se han publicado hace apenas unos años por vez primera.
Su suicidó en 1990 no cogió por sorpresa a su íntimo círculo de amistades, ya que en diversas ocasiones Arenas había manifestado su horror por la tercera edad. Además, su larga agonía por la enfermedad del sida había empeorado las cosas. En la madrugada del 7 de diciembre ingirió gran cantidad de pastillas y perdió la vida. Su carta de despedida concluye con su ya casi mítica frase: Cuba será libre. Yo ya lo soy.
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Libros de ARENAS, Reinaldo

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    por ARENAS, Reinaldo

    Tusquets

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    por ARENAS, Reinaldo

    Tusquets

    El palacio de las blanquísimas mofetas

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    por ARENAS, Reinaldo

    Tusquets

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    por ARENAS, Reinaldo

    Tusquets

    El portero

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    por ARENAS, Reinaldo

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  • Antes que anochezca

    por ARENAS, Reinaldo

    Tusquets

    Antes que anochezca

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    Cartas a Margarita y Jorge Camacho (1967-1990)

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    pvp.20.00 €

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